Divácké návštěvy Břeclavi ještě o málo převýšily loňské počty. Finálový duel si nenechalo ujít tři tisíce fanoušků. Trofej pro vítěze turnaje si tak po roční odmlce znovu vysloužily Javorové listy, které vyhrály prestižní turnaj pojednadvacáté. Bronz vybojovali hokejisté Švédska.

„Jsme spokojení, vůbec jsme nebyli pasováni na adepta finále a překvapili jsme. Vážíme si toho, že jsme porazili silné soupeře Spojené státy a Rusko a mohli jsme hrát finále. Kanada byla v zápase jednoznačně lepším týmem, byl to náš nejlepší soupeř na turnaji. Nestíhali jsme s nimi bruslit a byli celkově lepší. Je pravda, že jsme do utkání nastoupili bez několika obránců a někteří hráči sotva drželi hokejku, přesto ale naskočili do finálového utkání. Před hráči hluboce smekám klobouk,“ ocenil své svěřence trenér Bruk.

Do finálové partie nenaskočili oproti pátečnímu semifinále dva zadáci, kapitána Libora Zábranského ani Víta Seemanna nepustilo do hry zranění. Češi sice ustáli počáteční kanadský tlak, nakonec ale ještě v první části poprvé inkasovali. V sedmnácté minutě prostřelil jinak opět vynikajícího Dostála v bráně Česka přesnou střelou z pravého kruhu McIsaac. Národní tým tato trefa mohla mrzet o to víc, že chvíli před tím spálil velkou šanci na otevření skóre Sedlák.

Zlomová střela

Ve druhé části se fanoušci v Ice Bors Areně chytali za hlavu podruhé. Gajarský totiž zkraje periody napálil břevno. Kanaďané záhy po další nevyužité příležitosti soupeře svou šanci proměnili. Ve 23. minutě dorazil do brány McBainovu střelu kapitán Veleno. Češi se ale nenechali zaskočit a zanedlouho přišli s odpovědí. Sedlákovu střelu vyrazil kanadský brankář Rodrigue pouze před sebe, což potrestal pohotový Arnošt, který kontaktní trefou rozjásal tři tisíce diváků na břeclavském stadionu.

Javorové listy následně opět převzaly iniciativu jasně na svou stranu a udeřily v nejméně vhodnou chvíli pro národní tým. Jednatřicet sekund před druhou přestávkou zpražil fanoušky přesnou střelou od modré čáry Bahl. „Možná to byla rána a zlom v utkání. Přece jen jsme dali kontaktní gól a pak inkasovali,“ zamyslel se nad možná stěžejním okamžikem duelu brankář Lukáš Dostál, jenž byl vyhlášen nejlepším český hráčem duelu.

Zbytek zápasu se odvíjel plně v kanadské režii. Kolébka hokeje dominovala a přidala také čtvrtou branku. Ve 48. minutě uzavřel účet celého turnaje přesnou střelou zblízka McBain. Češi se následně nemohli dostat na dostřel Rodrigue. Poprvé ve třetí části kanadského brankáře ohrozili v 54. minutě při přesilové hře. Závěrečný tlak nakonec Brukovi svěřenci přeci jen rozvinuli, prosadit se z něj ale nedokázali.

Česká osmnáctka, která letos na rozdíl od loňska nepatřila mezi favority turnaje, bere stříbrnou medaili. „Jsme spokojeni. Kdyby nám před turnajem někdo řekl, že postoupíme do finále, brali bychom to všemi deseti. Nejlíp jsem se cítil v bráně paradoxně proti Kanadě. Šlo na mě hodně střel, měl jsem hodně zákroků,“ zmínil Dostál.

Stříbrní hoši se na závěr dočkali skandování vestoje, které bylo tečkou za sedmadvacátým ročníkem Hlinkova Memoriálu. V příštím roce se akce vrátí po jednadvaceti letech do Kanady. V roce 2019 by se mělo opět hrát v Břeclavi.

Kanada – Česko 4:1 (1:0, 2:1, 1:0)

Branky a nahrávky: 17. McIsaac (McBain), 23. Veleno (McBain, Dobson), 40. Bahl (Dobson, Thomas), 48. McBain (Smith, Thomas) – 27. Arnošt (Sedlák). Střely na branku: 46:19. Vyloučení: 4:2, navíc Merkley (CAN) 10 min. Diváci: 3003

VÁCLAV PETRŮ