Dříve zábava hlavně kluků při trávení volných chvil. Doma, ve škole, venku. Počátky lze hledat v Česku už v 19. století. Postupně se ale ze šprtce stal regulérní sport, v kterém se konají nejen mistrovství republiky, ale i Evropy a světa.

Šprtec, oficiálně nazývaný i jako stolní hokej, měl na našem okrese dlouhou dobu jedinou základnu v Uherčicích, kde před třiadvaceti lety založili oddíl. Ten stále funguje, hraje nejvyšší soutěž. Mladší generaci se ale k tomuto stolnímu sportu snaží poslední dva roky přitáhnout i v Břeclavi.

Střetávají se v něm pětiletí kluci i téměř devadesátiletí veteráni. „Šprtec jsem hrál poprvé už jako malý kluk, v necelých deseti letech. Tehdy jsme hráli na stole nebo na lavici, s mincemi, a hokejky si vyřezávali ze dřeva. Dalo se to hrát prakticky kdekoliv," vzpomíná pětašedesátiletý Břeclavan Jan Kocáb na své první kontakty s tímto sportem.

Sám od 90. let až dodnes vede kroužek šprtce na Základní škole Slovácká v Břeclavi. „Po revoluci hráči šprtce objížděli základní školy a do každé se nakoupilo pět hracích stolů, do každé družiny, a hrálo se jen tak po škole. Jinde to nadšení opadlo, my jsme vytrvali. Thedy jsme ani nevěděli o tom, že se v Uherčicích hraje soutěže. Dokoupili jsme prostě další stoly, momentálně jich máme osmnáct a může tak hrát až šestatřicet dětí zároveň," tvrdí bývalý pedagog, který přestože už si užívá důchodu, stále vede ve škole kroužek.

Školáci z prvních a devátých tříd se pod jeho vedením schází ve škole u stolů třikrát týdně a Kocáb má stále plno. „Kluky to získává poměrně snadno. Hrát může úplně každý, já už jim pak jen zdokonaluji techniku, ukazuju jim různé finty," tvrdí kantor v důchodu, který je mimo jiné i výborným šachistou.

Za tři roky existence oddílu vychoval hodně slušnou generaci hráčů, kteří se pod jeho vedením nejenom zúčastňují ligy mladších a starších žáků, hrají i ligu škol. Právě v ní se dostali už druhým rokem přes krajské a moravské kolo až do celorepublikového finále, kam se dostane jen osm nejlepších školních týmů. První rok skončili osmí, letos pátí. „Na jaře příštího roku bychom chtěli umístění ještě vylepšit, pokukujeme po medaili," poznamenal Kocáb.

Ten si za tři roky fungování oddílu Gunners Břeclav, který je jakousi farmou Uherčic, vychoval i hráče, kteří se letos kvalifikovali na mistrovství republiky. „Ze čtyř hráčů na něj nakonec odjeli kvůli nemoci jen dva. Jan Pekkala a Dominik Štohanzl zůstali doma, čtvrté místo z juniorské kategorie si přivezl z Hory svaté Kateřiny Matěj Loučka a sedmé Andrej Fiala," vyjmenoval své nejlepší svěřence Kocáb s tím, že Loučkovi medaile unikla o jedinou branku.

Už teď jsou natěšení na další sezonu, která právě začíná. A břeclavští hráči by se mohli přihlásit i do druhé ligy, což by byl další posun vzhůru.

Kocáb má stále energie dost, ale lituje, že si nevychoval za tu dobu žádného nástupce. „Poté, co hráči opustí devátou třídu, u toho většinou nevydrží. A myslím, že až s tím já seknu, i školní kroužek se rozpadne. Rád bych se ale mýlil," dodává.

Šprtci, který vymysleli Češi, a jemuž naše republika stále dominuje, už propadli v Polsku, kde stolní hokej expanduje na školách. Kromě toho v něm vynikají i Švédi.