V sobotu přesně v poledne se do vody novomlýnské nádrže ponoří také hvězdné duo Filip Ospalý a Petr Vabroušek. „Klobouk dolů před pořadateli, že na Pálavě udělali závod, jehož druhý ročník hned patří do Českého poháru. Když se objeví na startu jméno jako Petr, je to jen plus, protože táhne české závodníky,“ ocenil Ospalý, evropský šampion v duatlonu, olympijském triatlonu i polovičním ironmanu.

Vabroušek už přes dvacet let představuje největší ikonu českého triatlonu na nejdelších distancích. Třináctkrát se stal mistrem republiky, patnáctkrát v řadě závodil na proslulém Ironmanu na Havaji. Teď míří na Pálavu. „Je to nový závod, nová trať, navíc v krásném prostředí, rád se tam podívám. Závod se mi ideálně hodí do přípravy, takhle trénovat na plnou distanci mě víc baví,“ uvedl třiačtyřicetiletý matador.

Trať nezná, ani ji moc neřeší. „Jezdil jsem tam jako dítě asi před pětatřiceti lety s entomologickým kroužkem na kolech a sbírali jsme brouky, ale z té doby si toho moc nepamatuji,“ smál se Vabroušek. „Nedávno jsem se synem běžel v Lednici, ale trasu triatlonu jsem viděl jen na mapě, nechám se překvapit naostro,“ dodal.

To Ospalý, který žije v Lelekovicích u Brna, si při loňské premiéře PálavaRace vyzkoušel aspoň běžeckou trasu jako člen štafety Ekol Teamu. „Závod se mi loni líbil a už tehdy jsme se s Tomášem Novotným (hlavní pořadatel – pozn. red.) předběžně domluvili, že budu letos startovat individuálně, ale událo se dost věcí. Ukončil jsem profesionální kariéru, věnuji se jiným projektům než vlastnímu tréninku. Mám za sebou štafetové závody, které vypadaly dobře, takže jsem se rozhodl, že to zkusím ještě jednou. Hlavně z toho důvodu, že mám závod za rohem,“ sdělil jedenačtyřicetiletý Ospalý. „Pak se uvidí, co bude v druhé půlce sezony nebo příští rok,“ pravil.

Konkurenci na trati mu vytvoří především Lukáš Krpec nebo Jakub Langhammer. „Pět šest lidí má reálnou šanci bojovat o vítězství a dalších deset o bednu,“ podotkl Ospalý.

Vabroušek si cíl na stupně vítězů nedává. A už vůbec nečeká, že potrápí svého kamaráda. „Pro Filipa nejsem soupeř, pokud bude skutečně ve formě. A dobře od něj vím, že když není, tak se na start nepostaví. Takže je ve formě. Půlka je jeho doména, u mě to začíná ironmanem a delšími závody. Spíš ho potrápí mladší,“ ušklíbl se Vabroušek, který v únoru skončil druhý v extrémním závodě, kdy uběhl sedm maratonů v sedmi dnech na sedmi kontinentech.

Zájemci se na PálavaRace mohou hlásit ještě na místě.